¿Cómo funcionan los telescopios?

Cómo funcionan los telescopios

Entender cómo funcionan los telescopios es clave tanto para obtener el mejor rendimiento del que tienes como para decidir qué quieres de uno nuevo.

Los telescopios funcionan recogiendo toda la luz posible a través de una gran abertura, mucho más que nuestros ojos. Como recogen tanta luz, con ellos podemos ver objetos que son invisibles a simple vista.

Sin embargo, el funcionamiento de un telescopio es mucho más detallado que este simple resumen. Por eso, en este artículo, compartimos toda la información que necesitas para entender cómo funcionan los telescopios y por qué los telescopios funcionan mucho mejor que tus ojos.

¿Los telescopios magnifican los planetas?

La respuesta sencilla es que sí. Los telescopios magnifican los planetas, las galaxias, las estrellas y las nebulosas. Cualquier cosa a la que apunte un telescopio se amplía, pero necesitan un ocular para hacerlo y -como pronto verá- no es lo más importante que hacen.

Si alguna vez ha comprado o comprado un telescopio, especialmente uno barato o de gama baja, habrá visto que la publicidad a menudo grita sobre el aumento que puede ofrecer el telescopio. Lamentablemente, esto lleva a los compradores desprevenidos por el camino equivocado:

Al comprar un telescopio, la cantidad de aumentos que puede ofrecer es irrelevante. Los telescopios son eficaces porque tienen una pupila enorme (comparada con la de los ojos). Es el tamaño de esta apertura al que hay que prestar más atención.

Qué hacen los telescopios

En comparación con un telescopio, nuestros ojos son insignificantes para recoger la luz. La luz entra por nuestras pupilas, que tienen un diámetro de entre 5 y 7 mm, por lo que su poder de captación es escaso. Nuestras pupilas se dilatan en la oscuridad para recoger más luz, pero eso no es suficiente para la astronomía.

Los objetos del espacio, desde los planetas hasta las galaxias, están tan lejos que sólo una pequeña parte de la luz que producen nos llega a la Tierra.

Esa débil luz es una proporción tan pequeña de todo lo que captan nuestros ojos que la mayoría de los objetos son invisibles para nosotros, y los que podemos ver -incluso los brillantes y cercanos, como Marte- no tienen ningún detalle que podamos distinguir.

Los telescopios, sin embargo, están diseñados para recoger la luz. Lo primero que hace cualquier telescopio para mejorar la observación del cielo nocturno es recoger (significativamente) más luz que nuestros ojos. Cuanto más grande sea la apertura del telescopio, más luz se recogerá y más débiles serán los objetos que podremos ver con él.

¿Cuánta más luz recoge un telescopio más grande?

La cantidad de luz que recoge un objetivo crece en base a una fórmula conocida que dice que al duplicar el tamaño del objetivo del telescopio (apertura) se multiplica por cuatro su poder de captación de luz.

Esto significa que un pequeño aumento en el tamaño del objetivo proporciona un gran aumento en la potencia de captación de luz.

Por ejemplo, un telescopio de 8 pulgadas atrae un 77% más de luz que uno con una apertura de 6 pulgadas.  Si no saca nada más de este artículo, recuerde esto: primero decida qué tipo de telescopio es para usted y luego consiga el mayor diámetro de objetivo que pueda permitirse.

Todo lo demás en un telescopio es secundario con respecto a su poder de captación de luz, especialmente el aumento, que sólo se vuelve relevante después de captar la luz. En realidad, la función del ocular de un telescopio es ampliar la imagen recogida por el telescopio.

Para utilizar un mayor aumento se necesita más luz, por lo que se sigue aplicando la misma regla. Si quieres más aumento, consigue una mayor apertura. Y así es cómo funcionan los telescopios

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Ismael Vertin
Ismael Vertin

Aficionado a la astronomía desde pequeño Me gusta observar el cielo con mi telescopio. Soy creador de este blog donde comparto mis conocimientos. he estudiado la astronomía y la astrofísica desde que tengo memoria